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グレーターサイレン

2014/10/17


 ニューヨーク州、アラバマ州からフロリダ半島、メキシコ湾岸に生息する後足のないヘビのようなイモリです。前肢だけがあって4本の指がありますがひじょうに弱々しいです。成体になっても外鰓を有し、完全な水棲。水が干上がると繭を作って休眠するそうです。



 2005年5月、全長15cmていどの個体を2頭入手しました。成長すると60〜70cmにもなるそうです。鰓を有するのにとくにエアレーションしなくても問題ないようです。日照りが続くと干上がってしまうような浅瀬で暮らしていて、水面に口を出して腸呼吸もできるのかもしれないですね。



 冷凍アカムシやカメ用の人工飼料をたいへんよく食べました。ひじょうに小さな前足がありますが、浅瀬を這い進む際にはけっこう役に立っているようです。後肢は完全に退化しています。



 尻尾です。体をくねらせて高い水力を産み出します。一見して原始的でのろまな生き物に見えますが、動きはひじょうに俊敏で、驚くと水の中から水上へ飛び上がることもあります。水面からケージの縁まで高さがなくフタもなければやすやすと脱走してしまうでしょう。



 視力は良くないようです。口器には角質のくちばしがあるそうです。野生では、にごった水の中で小さな虫などを漁る生活をしているものと思われます。乾眠の習性があることと言い、肺魚によく似た生活をしているようです。



 飼い込む内に、少し緑色をおびた灰色が乗ってきました。魚っぽくなってきたなぁ、そんな感想を抱きました。
 地味ですがなかなかおもしろい動物です。流通量は多くないようなので入手は簡単ではありませんが、丈夫で飼いやすく、理想的なペットになります。鑑賞魚を飼うような水槽を仕立てても良いですが、しっかりとしたフタが必要なことと、混泳させられる魚があまりいないことが難点です。

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