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ヨツユビハリネズミ

2014/10/22


 アフリカのセネガル〜エチオピア、ザンビアまでのサバンナに生息する体長15〜20cmていどのハリネズミです。基本的に単独生活をしており土を掘って虫、キノコ、小型爬虫類等を食べているようです。視力は弱く、恒温性も低いので暑さ寒さに強くありません。飼育下での寿命は5〜10年といわれています。和名の由来は、後肢の指が1本消失して4本指になっていること。ペットとしてもっとも普及しているハリネズミです。



 2005年6月、飼育下で繁殖した個体をペアで譲り受けました。雌雄とも生後1年足らずですが、すでに成体のサイズに達しており、オスが約15cm、メスが20cmていどです。上の写真はオスです。シナモンと呼ばれるアルビノ品種です。



 ルビーアイがとても美しいですね。筆者は哺乳動物の飼育に関しては、幼少の頃に飼ったことのあるスピッツの小犬とヘビの餌として入手するも飼育動物に転化したハツカネズミくらいしか経験がありません。べつに哺乳類が嫌いってわけじゃないのですが、毎日面倒みるのが無理なので飼えないわけです。ハリネズミのような原始的な単独生活者なら、カメレオンていどの手間で飼えるのではないかと踏み、いちおう飼育方法も調査し、飼育に踏み切りました。



 メスです。いつみても丸くなって針を立てています。人が近づくと、ブブブブブブブ、と獣らしからぬ変な声を立てます。たぶん威嚇音でしょう。



 毛先がランダムな方向を向いたメスの背中。毛というより針ですけど。まるでクリです。素手で触れません。



 一緒に送っていただいた毛布の中で休んでいるメス。でもこの毛布はすぐにボロボロになってしまいました。



 ハリネズミ用の木の巣箱を2つ買ってきました。オスはすぐに気に入ってくれましたが、メスはいつも外で寝ています。



 そのうち1つの巣箱に2頭が入って休むようになりました。2つ用意した意味がないし。



 やっぱ互いの針が痛いのでしょうか、またまたメスが外で眠るようになりました。巣箱の1つはいつまで経っても空家です。



 なかなか見られないメスの顔。メスは1ヶ月経っても人に慣れません。ジャンボミルワームを差し出すと食べますが、人の手から採餌することを覚えても、けっして警戒心を解こうとはしません。それに比べてオスの方は、すぐに人に慣れ、人を見ると寄ってくるようになりました。毛を逆立てたりしないので素手で触れますし、手に乗せても平気です。



 水を飲んでいるメス。ネズミのように給水器を用いるより、水入れの方が良いみたいです。



 オスはたいてい巣箱の中にいて、人を見ると寄ってきます。メスは巣箱の外にいることが多く、人を見ると体を丸めて毛を逆立てます。
 哺乳類と言えども、知性的な爬虫類と比べてそれほど利口であるようには見えませんでした。人への馴化は中型のトカゲやカメの方が良好です。原始的だとは言え哺乳類なので、もっと知性的な反応を期待していたのですが。ただ、ハンドリングすると爬虫類と哺乳類とでは反応がちがいますね。爬虫類は寄っては来るものの、手に乗せるとそのままじっとしていることはありません。つかまえていないとどこかへ行ってしまいます。哺乳類の場合は、人の手の中で安心して眠ってしまうことさえあります。自分を襲わない強くて大きな味方のふところは、母の温もりのようなものなのかもしれません。

 ハリネズミは肉食性の強い雑食だと思われます。ジャンボミルワームを与えるといくらでも食べます。専用の人工飼料もよく食べますが、やはり生き虫は大好物のようです。食べる量も多く、糞尿の量も多いのでたいへん臭いです。脱臭剤も市販されていますが、効果は一時的なような気がします。テリトリーを示すために体臭が強いというのもあるのでしょうか。
 やはり毎日見れるまめな人じゃないと哺乳動物はきれいに飼えないと、数ヶ月で飼育を断念し人に譲りました。

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