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オオコノハムシ

2015/06/10


 本種は植防によって輸入や販売が規制されている昆虫です。植防とは植物防疫の略で、日本の植物を食害する可能性のある生物の輸入を規制している公共機関です。
 ひじょうに魅力的な昆虫ではありますが、植防はナナフシ目の昆虫の輸入を一切禁止していますので、この虫をショップ等で入手することはできません。ただ、研究目的等の何らかの手段で国内に持ち込まれた生体の飼育は規制していませんから、入手できれば飼うことは違法にはなりません。
 とはいえ、飼ってどんどん増やして大勢の人たちに配布して行くというのも考え物です。飼育は違法ではないものの飼育中の虫が逃げ出して植物にダメージを与えることになれば、植防の意味がなくなってしまいます。
 飼育は登録制とし、認可を受けた人だけが責任を持って管理するというルールを設けるべきだと思います。



 今回は、とある知人を通じて初令幼虫を何頭か分けていただきました。とにかく逃がしてはいけないので、頭数を記録しておくと共に、飼育ケースは施錠できる温室の中から出さないようにします。ナナフシの仲間ですから動きは素早くなく、逃がさずに管理することは困難ではありません。メンテナンスの際に目を離さないように注意します。



 日本に生息するナナフシの仲間は小枝に擬態していますが、コノハムシの仲間は葉に擬態しています。



 体はそれこそ葉のように扁平ですが、頭部は大きくしっかりしています。本種はけっこう大食だと聞いたことがあります。硬い葉をモリモリ食べるために大腮がよく発達しているのでしょう。



 腹部を腹側から見たところ。背面と同じように葉っぱっぽいですね。制止している時は扁平になっていますが、歩くときにはしばしば腹部を立てた姿勢を取ります。葉が風に揺れる様子を再現しているのでしょうか。歩く速度は思っていたよりも速いです。



 孵化したてと言えども15mmていどの大きさがあります。以前にナナフシの幼虫を付加させた時も思ったのですが、卵に比べてひじょうに大きな幼虫が孵化するものです。



 これは参考資料として送っていただいたコノハムシのメスの成虫の標本です。葉の葉脈まで再現した擬態の見本みたいな化けっぷりですね。



 腹面図。一見して背面とあまり変わりません。ちがいは前翅がないことくらいでしょうか。



 前翅および腹部のズームアップ。標本でも鮮やかな緑色を維持しているのには、薬品を用いる等の技術を要するのでしょうか?



 頭部はしっかりしていてバッタに似ています。肢の先の符節部分も変わった形をしていますね。ヤモリの吸盤のような機能を持っているのでしょうか。飼育中の幼虫はプレケースの側面を平然と歩いていました。



 変わってこちらは、オオコノハムシのメスの標本。今回飼育を始めた幼虫は、これの幼虫です。



 オオコノハムシとコノハムシの比較。オオコノハムシのメスでは体長が110mmほどあります。色合い的にも差異が見られます。東南アジアにはほかにも何種類かコノハムシがいるようです。



 肢のズームアップ。幼虫では縁の部分が茶色くなり葉の一部が枯れた演出になっていますが、成虫では一様に緑色です。



 オオコノハムシもやはりバッタ顔です。これは上から見たところですけど。
 ずいぶん以前にこの虫に関心があった頃、その頃にはなぜだかネットオークションや通販でもよく出回っていました。植防がまだ輸入を規制していなかったのでしょうか。で、食草がグアバやイチゴ、バラとありました。食草を聞いてめんどくさいと思い、手を出さなかったのですが、今回ゆずっていいただいた方の話しでは、クヌギやシラカシで育てられるとのこと。シラカシならうちの庭で調達できます。便利だ。
 ということで、羽化までに半年くらいかかるとも言われているオオコノハムシの飼育に挑戦してみることになりました。

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