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オオゴキブリ6

2015/08/11


 飼育ケースを15cmから30cmのものに変えてからも飼育状況は良好です。幼虫も生まれてけっこう大所帯になりました。オオゴキブリは多くのゴキブリの仲間のように爆発的に増えるといったことはないのでしょうか。去年から飼い始めた成虫たちは冬を越して1年以上生きていますが、現在もいたって元気です。数年くらいは生き長らえるのでしょうか。
 彼らは雌雄も幼虫も成虫も混在する亜社会を構築すると言われていますが、彼らの坑道生活はどのようになっているのでしょうね。最近のアリの飼育のように透明な巣穴で飼育できるとおもしろいでしょうが、坑道自体が餌になっているオオゴキブリの場合はそれは難しい気がします。



 6月20日。マットとケージを新しいものに交換して間もなく、地表にも坑道の入り口が何ヶ所も開けられました。成虫は夜間には地表に現れ、昆虫ゼリーを食べたりしているようです。



 新たに追加した朽木の周囲にも坑道の入り口が作られました。新しい朽木が彼らに食べられてボロボロになるのはまだしばらく先だと思われます。彼らは古く柔らかくなった朽木の方が好みのようです。



 7月8日。先月新たに追加してやった朽木はマットの中に沈んでしまいました。オオゴキブリたちは朽木が新しいうちはその中に穿孔しません。朽木をマットに沈めることによって発酵が進んで柔らかくなることを期待しているのでしょうか。オオゴキブリを複数で飼育していると、しばしば与えた朽木をマットに沈めてしまいます。彼らがこのように朽木を管理しているのだとすると、これはすごいことですね。
 虫が棲んでいない朽木はすぐにカビてしまいますが、オオゴキブリがこうして管理していたり、クワガタムシが産卵木として使用していたりする朽木はカビが発生することはありません。爬虫類の弾性のある卵が有精卵の場合はカビないのと同じような感じです。



 朽木食いの虫ですが、昆虫ゼリーもよく食べます。飼育を始めた初期のころはこうではなかったのですが、飼育環境に慣れると夜間に地表に出てきて昆虫ゼリーを食べることが多くなります。とくに成虫はかなり頻繁に地表に出てくるようです。



 朝になってマットに穿孔したものの、尻隠さずの状態で休んでいる個体がいました。こういうところはカブトムシなんかにも似ていますね。



 7月18日。朝になっても地表にいるのはいつも同じ個体のような気がします。いつみても1頭だけ地表にいます。昆虫ゼリーが美味すぎて、つい朝まで食べているのでしょうか。



 7月20日。今日は珍しく地表には1頭の姿も見えませんでした。いやこれが普通なんですけどね。そして朽木はすべて完全に地中に埋められてしまいました。マットの中には2本の朽木が埋まってます。地底の様子がどうなっているのか、そろそろ観察してみないといけませんね。



 8月10日。マットの中を確認してみました。現在のところマットはあまり劣化しておらずイヤな臭いもしません。このままもうしばらく使えそうです。そして虫たちも元気にしていました。



 オオゴキブリは、成虫同士のコミュニケーションとしてお互いの羽をかじり合うと聞きますが、この個体は長期間翅が無事なままです。体格もよく群れのボス的存在で、誰も彼には手を出さないのでしょうか。



 この幼虫は、たしか去年からいた個体です。オオゴキブリは成虫になるのに2年くらいかかるそうです。マットが濡れているのは、濡れたケースにマットをぶちまけたからですよ。



 6月上旬に生まれた幼虫たちもあまり成長しておらず、その後数も増えていないようです。他の多くのゴキブリのような爆発的な繁殖をするタイプではないようです。そもそもほぼ完全な朽木食という点でも他のゴキブリたちとは変わってますし。



 大急ぎでマットにもぐり込んでゆくオオゴキブリたち。



 使用中の朽木はマットの上に並べておきましたが、そのうち彼らによってマットに中に沈められてしまうでしょう。

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