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トゥオジャンゴサウルス

2015/08/25


 鳥盤目剣竜下目に属する草食獣です。剣竜類ではステゴサウルスが最も有名だと思われますが、本種もステゴサウルス科の仲間で、全長6〜7mというサイズもステゴサウルスとほぼ同等です。このサイズはたぶん剣竜の仲間では最大級だと思います。
 剣竜類はあまり活発な動物ではなく、頭脳も小さくて、森や草原をゆっくり歩きながら丈の低い草を食べていたのでしょう。背中にたくさん並んでいる骨質の板は、防御用であるとか体温調節用であるとか諸説があるようですが、大型の肉食獣が襲いかかってきた場合、この板列のせいで噛みつくのに苦慮したかもしれません。さらに本種では肩のところにひじょうに大きな角状突起があり、防御力を高めていたと思われます。



 体型的に尻尾を比較的高い位置に維持していたようなので、それを振り回して敵の襲撃に応戦していたのでしょう。尻尾の先には鋭いスパイクがついていて武器として有効だったようです。



 剣竜類は後足2本で立ち上がることもできたとも言われていますが、筆者にはそんなふうには見えないですね。常に低い位置にある頭部は、もっぱら下草を食べており、立ち上がって木の葉を食べたりということはしなかったと思います。
 化石証拠から群れで暮らしていた可能性が高いと言われていますが、現生のヒツジのようにのどかに群れていたのかもしれませんね。
 体高は4mほどあって、人間は手をいっぱいに伸ばしてようやく肩の角に触れられるていどです。

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