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トカゲを飼おう【肉食獣編】

 前項で草食獣の飼い方について見てまいりましたが、爬虫類の場合はほぼ完全な植物食動物というのは、大型スキンクス類のオマキトカゲくらいで、あとは動物質もたいへん好みます。飼育下では、餌用に市販されている生き虫をストックしておいてこれを与えるようにします。
 そして、生き虫の扱いが平気になったら、今度は肉食獣の飼育に挑戦しましょう。一般家庭での飼育に向いている肉食爬虫類といえばやはり虫食いの小型のトカゲということになり、その中でもヤモリの仲間は取り扱いも楽なうえに丈夫で長持ち、実のところ前項で紹介した草食獣よりもさらに入門向きなのです。ですから生き虫平気って方は、こちらから始めた方がよいくらいです。
 日本のヤモリといえば、家の壁なんかに張り付いている昆虫食の小さな動物ですが、手足に吸盤機能を持つこの仲間はすばしっこくて取り扱いが大変です。そこへゆくと、外国産の地上生活の種類は、おっとりしているものが多く、吸盤機能もないので、水槽等に収容してしまえば逃げられる心配もありません。
 ヤモリは一部を除き夜行性です。なので昼行性のトカゲのように照明装置を使用する必要がありません。綺麗に見せるための熱の低い蛍光灯などでライティングするのはOKです。
 飼育レイアウトは、砂を敷いた水槽に、生体がすっぽり隠れられるシェルターと、飲み水を入れる浅い容器を置くだけです。飼育環境が蒸れないように通気性の高いフタを用いるのと、冬場はフィルムヒーターで底面の半分ていどを加温するのは、昼行性の草食トカゲの場合と同じです。
 餌は、飼育者が気が向いた時に生き虫を放り込んでやればOK。飼育環境に慣れると、シェルターから飛び出して来て食いつきます。ピンセットでつまんだ虫を直接与えることもできます。
 どれくらいの分量を与えるかは、あまり気にしなくてよいです。何日も与えなくても平気だし、毎日与えてもいい。筆者は虫が逃げ出せないていどの深さの入れ物に入れて置きっぱなしです。なくなったら補充します。
 冬場は加温していても食欲がなくなり2〜3ヶ月やそれ以上食べないこともあります。それでもまったく心配には及びません。
 虫にカルシウム剤を振り掛けてやると、とくに育ち盛りの若い個体にはたいへん有益です。もちろん成体にも与えてよいです。

 地上生活のヤモリも平面行動動物ではありますが、あまり歩き回る方ではないので、それほど大きなケージは必要ありません。1匹だけで飼うなら、その個体の体長(尻尾を除いた身長)の倍くらいの幅の入れ物で問題なく飼えます。体長10cmていどのヤモリを4〜5匹飼うなら、60cmの水槽で充分です。45cm水槽でも問題ありません。

 夜行性の動物は飼育下ではけっこう昼行生活に慣れます。人間が餌をくれることを覚えると人の気配がするとシェルターから出てきたりしますし、環境にすっかり馴化した個体では昼間でも歩き回っていたり、雌雄が交尾行動をとることすらあります。

 地上生活ヤモリの中でも、最も飼いやすく初心者でも繁殖させることができる種に、ヒョウモントカゲモドキというのがいます。ヤモリには一般的に目にまぶたがないのですが、こいつはトカゲと同じようにまぶたがあります。
 たいへん丈夫で人にもよく馴れ、飼いやすいのですが、成熟したオス同士は激しく争うので同居させられません。オス1頭に対しメス数頭のハーレム状態で飼うのが一般的です。雌雄1頭ずつだとオスの性欲が1頭のメスに集中するのでメスにとって負担になります。
 繁殖に成功した場合、兄弟たちを1つのケージにまとめて飼えるのは翌年の春までです。春の繁殖期には成熟したオス同士の争いが始まります。
 ヤモリは小さな入れ物で飼えるので、ケージをいくつも用意して、たくさんの種類の飼育と繁殖を手掛ける人が多いようです。上述のヒョウモントカゲモドキなどは、ブリーダーたちが様々な模様の個体を作出しているので、いろんなタイプをコレクションし、異なるタイプ同士を掛け合わせ、どんな模様の子が生まれるか実験するのも面白いです。

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