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エラフスホソアカクワガタ

2013/11/07


 エラフスすなわちラテン語で雄鹿という名の学名を持つホソアカクワガタです。別項で記述したメタリフェルと同属のクワガタムシで、オスは大きいものでは100mmを越えます。このサイズはクワガタムシとしてはかなり大型です。インドネシア共和国スマトラ島の高山部にのみ棲息が確認されています。インドネシアは熱帯域の位置する国ですが、高山部はかなり涼しく、高温になる低地よりも大型の甲虫が多くなります、不思議なことに。
 筆者が1999年の夏に、メタリフェルホソアカクワガタと同時に入手したオスは全長が78mmほどでした。このサイズでも大腮は体に対してかなり大きくしっかりとした内歯がありましたが、100mm級の個体ともなると大腮の付け根がオレンジ色に色づきます。本種もとくにオスはメタリフェルのように金属光沢が強く、たいへん美しいです。
 キクロマトゥス・メタリフェルは飼育してみるとひじょうに頑健で繁殖力も強いことが判りましたが、本種のように棲息地が限定的な大型種ではそうは行かないようです。生物は生活圏を徐々に広げながら(適応放散)いろんな地域に住み着くようになりますが、定着先の環境に適応して新たな種に分化すると、分化した新しい種はその地域でしか生きられないようになることがあります。本種の場合もスマトラ島の高山部にまで勢力を拡大した祖先から、その地域の環境に適応した新種として分化し、そのまま山を降りられなくなったのでしょう。


 ↑ キクロマトゥス・エラフス(オス)

 ペアで入手したのですが、オスが半月、メスは約1ヶ月という短命で飼育を終えてしまいました。日本のミヤマクワガタも飼育下で長生きさせることが難しい虫ですが、これは高山性の昆虫が日本の低地の猛暑には耐性がないためだと思われます。ミヤマクワガタも大型でオスは立派な大腮を持っていますが、飛翔能力が高く山間の温泉旅館などではしばしば灯火にも飛来します。棲息個体数は少なくないようですが、飼育下で長く飼うことは容易ではないのです。それでもミヤマクワガタを飼育下で長生きさせて繁殖も手がけている人はいます。彼らは飼育にエアコンを導入し、保湿にも心がけているのでしょう。高山の清涼で湿潤な環境を飼育下でも再現できれば、高山性の昆虫を長生きさせられる可能性が出てきます。
 現在は、熱帯域の巨大な甲虫類が日本でも多数飼育され繁殖にも成功していますが、それらの飼育者はエアコンを使用しています。熱帯産の虫が温帯域の日本ではエアコンなしでは生きられないなんておもしろい話しですね。


 ↑ キクロマトゥス・エラフスのペア。雌雄のサイズ差が大きいが、オスが全長100mm級ともなると、この差はさらに開くことになる。

 筆者が本種を入手した頃は、外国産の甲虫類の飼育に関する知識もほとんどなく、情報も少なかったので、虫の飼育にエアコンを使用するなんて思い至りませんでした。はるばるインドネシアからやって来たこの立派なクワガタムシは、けっきょく日本の平野部の(当時の筆者の住まいは大阪の都会の人口密集地でした)猛暑に打ち勝てなかったわけです。



 当時、本種は飼育下での繁殖はひじょうに難しいと言われていました。筆者のところでも卵や幼虫を得ることは出なかったのですが、クヌギ材を使用した産卵セットを仕立てておいたところ、メスによる産卵行動が見られました。小さなメスは異国の猛暑に耐えながら朽木にせっせと穴を穿ち、そのときに生じた木クズで穿った穴を埋めて産卵座をいくつもこしらえました。産卵は確認できなかったのですが、朽木(ブリーダーたちは産卵木と呼ぶ)には十数か所の産卵座が作られました。


 ↑ 産卵痕。飼育温度を適正に管理できれば、本種も国産のクワガタムシと同じ産卵セットで繁殖が可能と思われる。

 たくさんの産卵座を残したのだから、1つぐらい卵が見つからないものかと探しましたし、1ヶ月ばかり産卵セットを保管しておいたのですが、幼虫が発生することはありませんでした。

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