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虫の世話

 爬虫類や両生類の飼育に欠かせないのが、餌となる生き虫の管理です。オマキトカゲのような完全なベジタリアンや、ヘビのように冷凍マウスのみで飼育できる動物であれば、生き虫の準備は無用ですが、トカゲや両生類のほとんどが虫や小さな動物を捕食します。野菜が主食のトカゲであっても、生き虫を喜んで食べますし、幼児期から成長期には、動物性タンパク質を必要とします。
 筆者は、動物の飼育に費やす労力とコストをいかに軽減するかということばかり考えているので、ストックできる生き虫も安価で手間のかからないモノを求めてまいりました。その結果、ミルワームおよびジャンボミルワームの名称で市販されている甲虫類の幼虫をもっぱら使用するようになりました。
 ミルワームやジャンボミルワームは、市販の生き餌としては安価で入手も容易、しかも管理がたいへん楽です。フスマと言われる麦のヌカの中に入っている状態で売られており、このフスマがそのままミルワームたちの餌になっています。なので、フスマごと適当な容器に入れておいて、必要な時に必要なだけ虫をつまみ出せばよく、あとはとりあえず放っておきます。
 ミルワームは、ほとんど水分を必要としないので、買って来た状態でそのままストックしておきます。高温になるとダメージを受けたり、とっとと成虫になってしまうので、冷所(20℃前後)で管理すると長持ちします。夏場は冷蔵庫に入れてのとくも有効です。
 ジャンボミルワームは、若干の水分が必要ですが、買って来たばかりのフスマに加水すると発酵して高熱を発することがあります。高温にはたいへん弱いのであっけなく全滅ってことも少なくありません。なので買って来てから1週間から10日は加水は禁物です。生き虫を購入後、日を置いてから2リットルのフスマにコップ1杯ていどの水を1ヶ所に固めてちょろっとたらします。万遍なく散水しないのは、万一加水による発酵が生じても被害が全体に及ばないためです。
 水分は少量の水を加えてもいいし、水分の多い野菜を入れてやってもいいです。野菜は虫の餌にもなります。ただし野菜は腐敗に気をつけましょう。あと野菜の水分でフスマが発酵することおあるのでご注意を。
 ジャンボミルワームは、フスマの中にいるかぎり何ヶ月でも幼虫のまま機嫌よくしているのでストックに便利です。フスマから出しておくと、とっとと成虫になりやがります。成虫は硬くて臭くて餌として使い物になりません。

 ミルワームは太さ1〜2mm、長さ1cm強の細長い幼虫で、けっこう硬いです。爬虫類飼育の専門家の間ではあまり歓迎されません。栄養価も片寄っていて動物性タンパク質の飼料として充分じゃないと指摘されています。
 ジャンボミルワームは、長さが3〜5cmになる大型の幼虫で、普通に市販され需要も多いのに、これも専門家に栄養価の片寄りが指摘され、理想的な飼料とはあまり言われないみたいです。
 しかし筆者は、ジャンボミルワームだけで何年も飼育動物を健康に維持していますし、飼料として問題を感じたことはありません。
 栄養価の片寄りはガットローディングという方法でかなり解決できます。この方法は、餌になる虫に足りない栄養分を食べさせ、その状態でその虫を飼育動物に食べさせるというものです。よく言われるのが、昆虫に含まれるカルシウム分の不足ですが、パウダー状の爬虫類用カルシウム剤が市販されているので、これをフスマに混ぜてミルワームたちに食わせると良いです。
 でも、筆者の場合はカルシウム剤は、ガットローディングではなく、小皿などに入れて直接飼育動物に与えたり、餌入れの中に投入したミルワームたちに振りかけて一緒に食べさせたりしています。
 ミルワームたちにガットローディングするなら、小鳥用に売られているサプリメントを使用するのが効果的です。幼鳥の発育不善を防いだり、傷病個体の回復にもちいるサプリメントは、滋養強壮効果に優れており、これを食べさせた生き虫を飼育動物に与えると元気バリバリです。
 サプリメントは、パウダー状になっていて水を加えて団子状に練って使用するタイプのものを選びます。団子に練ったものをフスマの上に適当に転がしておくと、虫たちがこれに食いつきます。ただ、ミルワームの場合は団子の水分が気になるので、少量のパウダーをそのままフスマに混ぜると良いです。ジャンボミルワームの場合でも、団子の水分でフスマが発酵して高熱を発する場合があるので注意が必要です。ジャンボミルワームに対しても、パウダーをそのまま混入してやるのも良いでしょう。配合分量は適当でいいです。筆者の場合は2リットルのフスマに対して200〜300ccのサプリメントを配合します。といっても普段はあまり使わないかな。繁殖シーズンとか幼体の飼育時に利用することが多いですね。

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