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コーンスネークの寿命

2016/09/23


 コーンスネークはいったいどれくらい生きるのでしょう。聞いた話しなのですが、野生では2年で成熟し7〜8年ていど生きるのだそうです。飼育下ではもう少し長く生きることが多く10年かそれ以上は生きるということです。15年くらいは生かせられるという人もいます。
 動物園にいる大型哺乳類が、野生のものよりもはるかに長生きすることはよく耳にします。筆者も大阪の天王寺動物園のライオン、サイ、オランウータンなどが、小学校の遠足で見たときには若者だったのに、自分の子供を連れて観に行くとすっかり年老いてヨボヨボになっているのを見たことがあります。
 メダカやドジョウ、タナゴといた小魚も水槽の中では野生よりもずいぶん長生きすることがあるようです。筆者の家の水槽のコリドラス(小型のナマズ)も、もう何歳なのか忘れちまいました。
 飼育下では生活抵抗が少ないのんびりとした暮らしができるので、寿命も延びるのでしょうね。



 バターコーン。生後間もない頃は黄色がひじょうに強かったのですが、成熟すると淡い色になりました。今年で3歳です。



 このバターコーンはメスで、ファイヤーコーンのオスと交配して産卵経験がありますが、幼蛇は孵化しませんでした。



 1度の産卵のあとはずっと単独飼育です。



 クリームシクルのオス。生まれた翌年に繁殖に参加しています。現在3歳。



 クリームシクルのメス。上のオスとの間に子供がいます。産卵経験は2回、1度目は孵化に至りませんでした。メスの方が白い部分が明るく、オスは黄色みが強いです。この差異はクリームシクルの性差ではありません、うちの子たちがたまたまそうなっているだけです。



 うちでいちばん長老のコーンスネークです。スノーコーンのオスとレッドコーンのメスの間に生まれた子供で、兄弟たちやその後に生まれた幼蛇はみんな里子に出しましたが、この子だけずっとうちにいます。繁殖経験はありません。この春で生後16年になり現在は17年目に突入しています。
 まだまだ元気で、餌食いもひじょうに良好です。



 父親のスノーの形質が色濃く出ていますが、よく見るとほのかにブロッチが赤みを帯び、写真では判りにくいですが、ブロッチの周りが淡い緑色を帯びています。

 飼育下でヘビを長生きさせるためには、繁殖に参加させるのを1〜2シーズンにとどめ、あとはのんびりと単独飼育を続けることだと思います。
 飼育下では生まれた翌年には性成熟し繁殖に参加できますが、失敗も多くなりますし、野生下のように2度の冬を越した後に繁殖に参加させるのが良いと思います。

 繁殖を終え、長命を目指す場合には食事量を少なくし、冬場は冬眠させないのが良いでしょう。食事量は成蛇でもホッパーからアダルトのマウスを2週間に1頭にしています。梅雨時期など気温が下がる時には3週間開けることもあります。
 冬場はヒーターを用いますが設定温度は20℃。実際の飼育温度はそれよりやや低い程度です。この温度でヘビは普通に活動し採餌もしますが、給餌スタンスは3〜4週間に1度にしています。年間に与えるマウスの総数は20頭ていどになりますか、これで痩せることもなく健康状態を維持しています。
 外温動物は内温動物とちがって、充分な食事を供給することよりも、インターバルもとりながら適量を与えることが大切だと思います。この程度の給餌スタンスでもヘビたちは飼育者を忘れませんし、ケージを開けると餌を期待して寄ってきます。
 ものぐさな筆者は、最近はとくに給餌以外はほとんどかまってやることもなく、給餌以外でのハンドリングもしませんので、触られることに慣れなくなるのか、時折咬まれることもあります。ヘビと友好な関係を保つには、ハンドリングに時間を費やすことも大切なようです。

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