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バージェス動物群

2016/11/25


 カナダのブリティッシュコロンビア州の頁岩中から発見された有名な化石群です。嫌気性の粘土質で一気に化石になったと推察され、動物の軟質部分もよく保存されており、体組織がかなり克明に観察できるものも多いそうです。
 年代的には、5億年〜5億3000万年前で、カンブリア爆発から少し経過した生物の多様化がひじょうに進んだ頃の化石が多数出土しています。
 これよりもさらに古くはオーストラリアのエディアカラ生物群が有名ですが、先カンブリア時代の生物化石で構成されたこの生物群に比べ、バージェス動物群のそれはより進化的で多様化が進んだユニークな動物が多数見られます。
 カンブリア紀には動物を分類するうえでのグレードの1つである"門"が出そろったと言われていますが、バージェス動物群に含まれる動物の中には、現在知られている以外の門に属する、いわゆるまったく別系統の動物が存在する可能性があります。
 体長数十cmから1mを越えるような大型種でありながら、系統が今もってはっきりしない奇妙で個性的な動物が多数見つかっていることは、驚くべきことですね。カンブリア爆発によって進化に加速がついた動物たちの様々な仕様が試され、試行錯誤され、その多くの系統が後生に子孫を残すことなく滅んで行ったのでしょう。

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