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マダラシミ

2013/12/19


 昆虫綱総尾目の仲間は、昆虫の中でももっとも原始的で幼虫から成虫に到るまで無変態仲間です。イシノミ類とシミ類に大別され、本種を含むシミ類の多くは落葉樹や樹皮下に棲息しますが、ヤマトシミのように人家に好んで住む種もあります。本を食害する虫としてむかしから有名で、昭和の時代には家の中でも時折見かけましたが、最近はまったく見なくなりましたね。
 本種は世界各地の高温で乾燥した場所に棲み、水分は空気中から摂取します。多くの生き物のように水を直接飲む習性はないそうです。



 無変態の昆虫は、最も原始的な昆虫のベースを成す仲間で、太古のむかしにはたくさんの種を擁していたはずです。現生のシミ類が乾燥した高温環境という一般的な生物があまり好まない場所に棲息するのは、天敵の少ないところに逃げ延びてそこに適応した結果なのでしょう。
 高温乾燥という環境を設えるのはそれほど困難ではないので、飼育は容易です。それよりもこの虫を自然界で見つけるのが面倒です。ダンゴムシ等のようにホイコラ見つかる虫でもありません。


 ↑ 飼育の様子。卵パックを入れた小さな容器に、雑虫が入らないようなきめ細かいネットを施した通気孔を設けたもの。のちに繁殖して増えたので大きな容器に移した。

 最近は、世界中のいろんな小動物がペットとして流通し、多くの人たちが自家繁殖を手がけているので、様々な虫が餌用に市販されています。小さな小さな繁殖個体のために微細な虫を餌用に飼育している方も多く、それを通販で販売していたり。そうしたルートから本種のような虫も求めることができます。便利ですね。餌虫としてストックするので、飼育繁殖のノウハウまで教えてくれたり。こうしたことの研究が専門家のみならず多くのアマチュアの手で研究され、思わぬ微細虫がペットとしても手に入れることができるわけです。



 筆者が、幼少の頃から時折出会った懐かしシミは、ヤマトシミで、銀色の毛で覆われた微細虫をオバケのQ太郎に似てるなぁ、なんて感想を持っていました。この度、餌虫としてネット通販で販売されいたマダラシミは、可愛らしいバンド模様があり、ヤマトシミがオバQなら、本種はドロンパだな、なんて思ったわけですが、現代の若い人たちには通じないギャグですね。


 ↑ 15cmプラケースでの飼育の様子。

 最初は手のひらサイズの小さなケースで育てていましたが、よく繁殖して増えてきたので、15cmのプラケースに雑虫防止のフタをしてその中で育てるようにしました。2003年の秋から約4年間飼っていました。小さなスペースで手軽に飼えるのでまた飼ってみたいです。


 最初は、この虫を提供していただいた方の飼育法を忠実に再現し、ショウジョウバエの培地として併せて購入したものを餌にしていましたが、その後は、爬虫類用のフードを与えたりしました。右はシミによって食べられた、イグアナフードです。
 シミたちの足場として紙製卵パックを用い、1ヶ所に餌を、もう1ヶ所に加水したティッシュを少量配しておきます。ティッシュの水が蒸発して湿度を少しだけ上昇させ、それがシミたちの飲み水になります。



 飼育温度は25℃から40℃ていど。高温ほどよく繁殖するようです。ただ35℃に近づくくらいになると繁殖率は低下してきました。30℃くらいが適当かな。
 低温でも死滅することはありません。活動しなくなるだけです。
 ある時、どんどん数が減りかなりピンチになったことがありますが、その時の教訓として、あまり乾燥させすぎてもダメということを学びました。やはり生き物ですから水分は重要です。加湿ようの水は切らさないようにしないとダメですね。
 綺麗な大型昆虫もいいけれど、小さな容器にいる微細昆虫というのも、なかなか可愛いものですよ。

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