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ゴキブリの飼育

 大きな虫の話しになりますが、外国産の大型のゴキブリの仲間には、飼育繁殖と長期管理がかなり容易なものがいます。デュビアといわれるゴキブリは、まとまった数をケージに入れておくとどんどん繁殖します。後尾を終えたメスは幼虫を直接出産し、生まれた幼虫はそのまま親と一緒に飼えます。最初のうちはあまり増えないかもしれませんが、しばらくすると爆発的に繁殖します。しかもコオロギのように飼育環境を汚さず、ケージの掃除とかもあまり必要ありません。餌と飲み水を供給し続けるだけでどんどん増えるのです。
 同じように飼育繁殖できるゴキブリはたくさんいますが、高い湿度を必要としない種が良いです。保湿のために土を敷いたりする必要がないので大変衛生的です。
 マダガスカルヒッシングローチというゴキブリは、手の平サイズくらいになるばかでかい虫で、かなり大型の飼育動物に与えられます。デュビアと同じように飼育繁殖ができます。
 これらの乾燥系で胎生のゴキブリの飼育はたいへん楽です。適当なプラケースに地形効果をほどこしてやり、その中にゴキブリを入れておくだけです。厚紙(表面がざらざらしたもの)などを適当に切ってグシャグシャにし、それを放り込んでおくだけで理想的な地形効果が得られます。最近は入手困難ですが、紙製の玉子パックは地形効果として大変理想的ですね。地形効果によってゴキブリが歩き回る表面積を大きくしてやれば、繁殖して個体数が増えても対応できます。
 餌は、コイや金魚の粒餌、熱帯魚用飼料、爬虫類用飼料などの乾燥した餌を適当にばらまき、減ったら補充します。浅い水皿に飲み水を用意してやりますが、板状のスポンジに水を染み込ませた状態を維持しましょう。水たまりを作ると小さな幼虫が溺死することがあります。
 筆者は飲み水は用意せずに昆虫ゼリーで水分を摂らせるという方法を採っています。昆虫ゼリーというのは、カブトムシやクワガタムシ用の人工飼料として市販されているミニサイズのカップ入りゼリーで、数百匹のゴキブリに対して数個の昆虫ゼリーを適当に転がしておけば良いです。ゼリーのフタは開けずにカッターで十字の切り目を付けておくと良いです。暖かい時期には数日を経ずしてすっかり食べ尽くされます。なくなれば補給します。昆虫ゼリーは、滋養と水分の両方を補填できて良いですね。

 上述のゴキブリたちはガラスやプラスチック面をよじ登れないので、飼育動物に餌として与える時は、少し深めの皿かタッパーにでも入れてやればケージの隅っこに潜りこんじまったりするのを防げます。
 飼育繁殖もたいへん容易なうえ、あまり世話をやかなくても奇麗に飼えるので申し分ないのですが、飼育動物用の生き餌としていまいち人気がありません。ゴキブリそのものが日本人にとって可愛くないイメージが強いからでしょうか。実際に外国産のゴキブリたちを目にすると印象が刷新されると思うんですけどね。でもそれよりも餌として不向きな要素がありまして、彼らは日本のゴキブリとちがって全然活発じゃないんですよね。餌皿の底にへばり付いたままあまり動かないため、飼育動物たちが生き餌として視認しにくいのです。飼育動物が飼育環境と飼育者にすっかり慣れ、人を見れば餌を期待するような状態まで飼い込んだ個体なら、給餌の際に駆け寄って来て、動きがにぶい餌にも気づいてくれます。あるいは、ジャンボミルワームと一緒に入れてやると、一緒になって動き回ったりします。……つまり管理は楽だけど餌として与えるのにちと苦労する餌と言えるかも知れませんね。

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