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サイドワインダー

2017/04/05


 本項に記載する種は、環境省の特定動物の指定を受けており、一般家庭での飼養は禁止されています。

 細身で比較的小柄なガラガラヘビの仲間です。目の上に明瞭な角状突起があり、他種とは容易に区別できます。砂漠の生活に適応しており、体色も淡い砂漠で目立たない色調になっています。進行方向に対して体を斜めに持ち上げ、地表との接点を少なくして横這いで進む習性がサイドワインダーの名の由来にもなっているのですが、これは高温になる砂漠に対する適応です。日本語でヨコバイガラガラヘビと言ったりもします。アメリカ南部からメキシコ北西部の砂漠地帯に生息。胎生で一度に5〜18頭を仔産します。

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 アメリカ空軍の戦闘機に搭載された空対空ミサイル サイドワインダーの名の由来にもなっています。もっともキャットファイトが主流でなくなった現代の戦闘機戦では活躍していないかもですが。

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 目の上にひさしを持つヘビはよくいますが、それがそのまま角状突起になっています。本種と同様砂漠に適応したアフリカのサハラツノクサリヘビとは、系統的なつながりはありませんが、形態的にも生態的にも似ていて、収斂現象(平行進化)の好例とも言われています。

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 別項で記述したサハラツノクラリヘビは明瞭な角がありましたが、本種の場合は隆起した突起に体と同様の模様が生じています。

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 ガラガラヘビの仲間の特徴である、尾部の発音器官。これを細かく振動させてジーーーッという威嚇音を出します。ヘビの仲間には尾端を震わせて威嚇するものは結構いますが、ガラガラヘビの仲間のように発音器官を有するものはいないですね。

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 威嚇音を出すときには、尾端を垂直に立てて小刻みに振動させます。

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 マウスを捕らえたところ。

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 毒ヘビの場合は、獲物を毒で動けなくしてから飲み込みますから、巻きついて絞め殺す動作はありません。けっこう温厚で扱いやすい動物という印象を受けたのですが、多数の個体を見たわけではないのでよくわかりません。容姿もたいへん可愛いです。

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