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アメリカドクトカゲ2

2017/06/07


 本項に記載する種は、環境省の特定動物の指定を受けており、一般家庭での飼養は禁止されています。

 有毒動物特有の派手な色合いが、好き嫌いを二分しているようですが、また実物を見たことがない人は写真を見て好印象が持てないケースもあるようですが、実際にはほんとうに可愛い見ていて飽きないトカゲです。適切な環境を維持すれば長生きし、人にもよく慣れます。ただし、哺乳類のような愛情表現は苦手で、どんなに慣れても威嚇行動のようなしぐさをしますし、ハンドリングできても手の中でおとなしくしているようなタイプではありません。

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 生後1年以上経過しているていどの個体です。黒いバンド模様がかなり鮮明で、オビアメリカドクトカゲ(H. s. cinctum )という亜種であると思われます。

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 1枚1枚の鱗が丸く盛り上がっており、体全体が丸いビーズで作った造形のようです。

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 先端の割れた青い舌が独特ですね。ドクトカゲとは近縁とされるオオトカゲの仲間も同じような舌を持っていますが、彼らの舌はもっと長いです。

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 威嚇しているところ。長期間飼い込んで、飼い主に充分に慣れた個体でも、威嚇行動を取ります。人を見ると寄って来るくせに、手を出そうとすると威嚇します。こういうところもオオトカゲ(とくに幼体やツリーモニターの仲間)とよく似ています。
 ツリーモニターの場合、ハンドリングが困難な個体がほとんどですが、本種は動作がゆっくりなのでハンドリングは比較的容易です。ただし、ハンドリングされても喜びませんし、咬まれる恐れもあります。咬まれると有毒なのでたいへん危険です。

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 ケージのガラス越しに観た腹面の様子。写真では解りにくいですが、背面より少し白っぽい色合いをしています。

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 これで15年くらい飼っている個体ですが、写真だと幼体とのちがいがあまり判りませんね。

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 マウスを人の手から直接もらって食べることに慣れた個体は、うっかりマウスを落してしまうと、再びもらおうとして人に寄ってきます。いや、足元に落ちてますけど。
 爬虫類は、こういうところけっこう不器用です。ヘビでもそうですね。餌を人にばかり当てにして、目の前に落ちているものに気づきません。その場合は、ほったらかして立ち去ります。人がいないと自力で餌を見つけます。

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 爬虫類や両生類等を飼育下で長生きさせるコツは、飼育環境を生息場所の環境に近づけることであるとよく言われますが、それにはどうしても限界があります。たとえば、昼夜の温度差や夜明けと日中の湿度差を大きくして、乾燥地帯の過酷な環境を再現しようとすることが、飼育動物を長生きさせることにつながるのでしょうか。厳しい環境に生きるものを飼うのに、飼育下でも同様な条件が必要とする考え方にはあまり賛同できません。穏やかな気候環境が砂漠地帯の動物にとって危険であるとは限らないと思います。とくにCB個体の場合はそうです。そもそも飼育下という環境がすでに、動物にとっては大きなストレスですし、それに順応させることが長生きさせるカギになると思います。
 哺乳動物では、飼育者と良好な関係を築き、適切な栄養補給と健康管理を維持することで、野生環境りょりもずっと長生きするようですが、爬虫類の場合も同じだと思います。
 しかしながら、素人飼育でどこまでそれが可能なのかは解りません。筆者が心がけていることは、環境をなるべく変化させないことと、あまり頻繁にかまわない、成体には餌を与える頻度を少なくする、そういったことです。掃除の回数も筆者の場合はきわめて少ないですし、肉食動物には月に2〜3回しか給餌しません。要するになまくら飼育ですが、それが良い結果を産むような気がします。
 爬虫類は哺乳類とちがって無駄な動きをあまりしません。飼育環境に慣れていれば長時間じっとしていたりします。インターバルをなるべく邪魔しない、それが思いのほか重要なのかもしれません。


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