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生き餌との奮戦

 恒温動物とちがって餌の摂取量が少なく、運動量も少なく静かで飼育環境をあまり汚さない変温動物は、それ自体の飼育はたいへん楽だと言えます。ただ多くの場合、餌が生きた虫なんですよね。両生類全般およびトカゲの仲間の大半の飼育において生きた虫の準備は欠かせません。考えてみれば、爬虫類や両生類の飼育においていちばん大変なのが生き餌を用意することかも知れません。
 筆者は、爬虫類や両生類以上に、昆虫類やクモ、サソリ、ムカデやヤスデといった様々な虫を飼育してまいりました。なので、虫の飼育や繁殖は得意分野なのです。それなのに飼料として大量の生き虫を管理するとなると、その手間にうんざりしてしまいます。大量生産大量ストックには、お金と労力と、それに充分なスペースが必要になりますから。
 今のところ、安価で大量ストックも容易な生き虫といえば、別項でも取り上げたミルワームとジャンボミルワームですが、小さなトカゲ類の飼育と繁殖に向かない場合があります。指先に乗るようなサイズのトカゲには、ジャンボミルワームは大きすぎますし、ミルワームは餌としていささか硬すぎるのと、動きが悪くて飼育動物の嗜好性が低くなる場合が多いのです。小型トカゲの生後間もない幼体にはミルワームでも大きすぎることがあり、その時は他の虫を探すしかありません。
 微細な生き餌としてショウジョウバエを利用することもあります。古くなったバナナなどを空ビンに入れて放置しておくと、いつの間にかコバエがわいていますね。あれを生き餌として利用するのです。ショウジョウバエは昆虫ゼリーなどで飼育繁殖も可能です。また、羽はあるのに飛べないように品種改良された餌用ショウジョウバエを市販しているところもあります。飛んで行かないので、飼育動物が捕食しやすく、ケージからの餌の脱走も減ります。便利ですね。
 ショウジョウバエは万一逃がしても餌用コオロギのような弊害がないので安心です。ただ、栄養価が低いようで、飼育動物の幼体の発育用には心許ない気もします。ハエに対してもガットローディングで栄養をつけてやると良いですかねぇ、筆者はやってみたことがないです。
 飼育動物のサイズに応じた理想的な生き虫を見つけてストックするのって本当に大変です。他にもトビムシやシミの仲間を餌として利用する方法もありますが、これらの虫の管理にはちょっとしたコツがあって、それをつかむまでは長期ストックは難しいかもしれません。

 生き餌の問題は、理想的なサイズを求める意外にも、飼育動物が逆に食われるという心配もあります。ケージに放り込んだコオロギが捕食をまぬがれて生き延びた場合、昼行性のトカゲが夜スヤスヤと眠っているうちに、そいつをバリバリかじり始めるなんてことが時たまあります。コオロギは動物食嗜好が強いですから。
 あるいはカエルに丸呑みされたジャンボミルワームが、カエルの腹を食い破って出て来るなんていうエイリアン事件も時たま発生します。怖わっ。爬虫類はおおむね餌をかみ砕いて嚥下するのでまず大丈夫ですが、両生類は歯が発達してなくて丸呑みなので、エイリアン事件が起きることがあるのです。筆者は経験したことないので、気にせず与えていますが、けっこうよくある話しだと聞きますよ。あるいは腹を食い破らなくても、胃の中を噛みまくって体内に怪我を負わせているかもです。
 エイリアン事件を防止するには、生き虫の頭をブチッとつぶして与えると良いのですが、頭をつぶされた生き虫は動きが鈍くなるか、まったく動かなくなるので、少しでも動きがある内に気づいて食べてほしいものです。餌が絶命してしまった場合には、ピンセットでつまんで動かして、飼育動物の関心をそそるのも手です。

 というわけで、生き餌を用意するというのはなかなか大変なわけで、本著を読んで、生き餌を必要とする動物の飼育を断念する方があるかもしれませんが、それは早計というものです。ぶっちゃけ、経験と慣れです。飼いたいの一念があれば何とでもなります。多くの初心者の方が、しかも生きた虫なんて無理とおっしゃられた方々が、案外すぐに慣れてしまって、生き虫で飼うのがいちばん簡単だと豪語するようになります。勉強熱心な方は、いつのまにか知識を蓄えて筆者にいろいろ教えてくれるまでになります。素晴らしいですね。

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