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マダライモリ

2014/02/09


 フランスやイベリア半島に生息する美しいヤモリで、繁殖期のオスでは背中にヒレ状の隆条が発達します。半水棲生活を営み主に夜間は陸上で過ごすことが多いそうです。ヨーロッパには同類のイモリが何種類かいるみたいです。



 形態およびサイズ的には、ニホンイモリと同じような感じです。ただ、色彩がずいぶんちがって、その名のとおり鮮やかなマダラ模様を呈しています。緑と黒(ひじょうに濃い茶色)のコントラストに加え、背中に赤い線が入っており、かなりハデです。繁殖期のオスは背中には大きな帆のようなが隆起の列発達するというのでさらにハデですね。



 ニホンイモリの成体はしばしば水から上がり長時間を陸地で過ごすことが多いですが、本種はさらに陸地寄りの傾向が強いようです。飼育には水を張った水槽に浮島を設けたアクアテラリウムでよいのですが、餌も陸地に用意した方がよいようです。



 上の写真は、マダライモリの飼育レイアウトですが、水はうんと少なくし、ミズゴケを満たしたタッパーや置物(ここではコルクバーグの模造)が水上に露出するようにしました。そして陸地のところに浅いガラス皿を置き、その中に生きたミルワームを入れておきます。



 上の写真は、ミズゴケの上のミルワームを食べるところですが、最初のまだ慣れない頃は、こうして餌を見つけやすいミズゴケの上で給餌しました。ミルワームは湿度にたいへん弱い虫なので、この状態ではすぐに死んでしまいます。本種がミルワームを餌だと認識するようになったら、餌皿を用意しそこにミルワームをいれておくようにします。
 飼育者が与えた餌を食べるようになるのにかなりの個体差がありました。これはある程度予測できたことですけどね。ミルワームに餌づかなければコオロギやゴキブリのような動きのある虫を与えるとよいでしょう。これらの虫は自ら水に飛び込んで溺死します。あまりうじゃうじゃ入れておくと水槽内が死んだ虫だらけになってしまいます。あらかじめ殺して餌皿に入れるとか、冷凍コオロギを解凍して与えるといった方法も有効でしょう。また、虫と一緒に魚類や爬虫類用の人工飼料を入れておき、それに餌づかせるのもよいでしょう。



 イモリは水の中の生活がメインだと思われがちですが、それは幼生の頃に話しです。図鑑等でも水中の写真が多く、ショップでもたっぷり水を満たした水槽の中で泳いでいる姿を目にします。浮島もなくずっと水の中にいるお店のイモリたちを見ると、早く売れればいいのにと思ってしまいます。もっとも地表にいるイモリは乾いた体でじっとしており、水の中にいる方が同じようにじっとしていても元気に見えるので、ショップではアクアリウムで販売しているのかもしれませんが。イモリを飼育下で長生きさせたかったら必ず陸地を設けてください。また、本種では陸地に餌を置く方が餌づきも良いです。餌づきには個体差があるので、水中に冷凍アカムシや人工飼料を投じて、食べるか試してみるのも悪くはないと思います。食べ残しは水を汚すので、管理が面倒になりますけどね。



 筆者が本種を飼育していたのは、2004年〜2005年でした。正確に個体差の激しいイモリで、4頭のうち1頭のメスはずっと水中にいて、水に投じた魚用の人工飼料や冷凍アカムシをよく食べていました。もう1頭のメスは、主に陸地の虫を食べ時折水中での採餌も見られました。1頭のオスは常に陸地にいて採餌も陸地、水に入っている姿をほとんど見かけませんでした。もう1頭のオスもおおむね陸地にいましたが、なかなか餌を食べずひじょうにやせ細っていました。
 総じて4頭中3頭がおおむね陸上生活、1頭のメスだけが常時水中生活といった様子でした。途中からシリケンイモリと同じ水槽で飼うようにしてみたのですが、まったく問題なく一緒に暮らしていました。
 本種は水深のある水槽では溺死することもあると聞いたことがありますが、まったく大丈夫でした。陸地ではシリケンイモリと重なり合ってボーッしていたりとか。
 シリケンイモリは毒持ちですが、それもマダライモリに対して悪影響はありませんでした。また、陸地に餌を置くようにすると、シリケンイモリもそれを食べるようになりました。日本のイモリも雨上がりの夜などに陸地に餌を求めることがあるようですから、これもうなずけます。

 残念ながら、マダライモリの繁殖には成功しませんでした。オスの繁殖期の性徴を見ることもできませんでした。太古の大形爬虫類の一種のような背中に帆を持った姿を見たかったんですけどね。

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