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ハマダンゴムシ2

2019/12/25


 飼育を開始して2週間あまりが経過しました。飼育方法も手さぐりの状態ですが、なんとか元気にしています。
 本種は棲息に適した海岸が人の開拓によって減少し、その数を減らしているそうですが、等脚類はもともと海洋性の生き物ですから、現在よく繁栄しているオカダンゴムシ科やワラジムシ科の虫たちとは、進化系統的により原点に近い位置づけの虫ということになるのでしょうか。しかし本種が陸棲等脚類の祖先型に属するのだとしたら、ワラジムシはダンゴムシから分化したということになりますが、そうでもないようです。本種と同様の海岸棲息者にハマワラジムシもいて、これも独立した科を構成しています、難儀なことに。
 ダンゴムシが先か、ワラジムシが先か、海岸棲息者は原点に近いのか、それとも海岸寄りへ帰っていったものなのか、考えると頭がかゆくなります。

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 今日は、九州熊本産の子たちにスポットを当ててみました。ノーマルタイプは千葉産に比べると白紋が暗く不鮮明なものばかりです。ずんぐりとした体躯に触角は短いです。目は大き目です。

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 丸くなるとこんな感じ。日中は地中に潜り、丸まっています。

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 歩脚は太くてしっかりしており、たくさんの棘が目立ちます。この脚は砂を力強くかいて素早く穿孔するのに特化しているようです。

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 これは前項でほとんど紹介しなかった無紋タイプ。千葉産の無紋型ではアルビノのように白くなりますが、熊本っ子はメラニン色素が多く濃い灰色をしています。

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 可愛いでしょ? 色合い的にはオカダンゴムシ的とも言えますが、やはり少しちがいます。

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 地味ですがレアな変異型なので同様の子供が得られることを期待したいです。もっとも飼育下での繁殖が成功するかどうかも不明なのですが。

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 筆者は夜間に生き物の観察を行なうことがありませんので、ケージを覗いた際にはこんな光景が広がります。寂しいですね。

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 海水を含ませたティッシュの上には、多数の砂粒が付着し、虫たちが夜間に歩き回ったことが伺えます。

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 カトルボーンにも砂粒が。そしてわずかに食痕も見られます。

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 ドッグフードもかじった痕がありますよ。それに皿代わりの乾燥葉から引っ張り出されています。すぐ近くには虫が穿孔した穴が開いています。

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 赤紋タイプ。本来白紋となる部分が濃いオレンジ色です。地色はほぼ黒で、ノーマルタイプよりも濃い色をしています。

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 鼻先にも赤紋が見られますが、ノーマルタイプにもここだけ赤くなるものがいます。

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 触角は小さく、歩脚はしっかりしています。触角が小さいことは、他の個体と接触することが少ないことを示しているのではないでしょうか。すなわち社会性が乏しいということです。

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 目は大きくよく目立ちます。これは夜行性のメガネザルの目が大きいのと同じ理屈でしょうか。しかしながらこの虫が視力を頼りする度合いは大きくないと思います。視力よりも明るさを検知することが目の主な役目でしょう。

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 太くて棘だらけの歩脚。砂を掻いて穿孔するための優れたクマデです。

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 側面図。こうして見ると俊足のようにも思えますが、本種の移動速度はどちらかというと遅いです。クマデ状の肢は砂上を歩くのにも向いているのでしょう。

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 九州熊本産のハマダンゴムシたちに暗色で地味なものが多く、関東の千葉県産のものが明るめで白が目立ち派手なものが多いことで、南方に棲息するものほど色が暗くなると結論づけることはできません。筆者が入手した2例が産地を代表する標本であるとは限らないからです。これは地域差である可能性もありますが、個体群ごとの差異であるとも考えられます。
 これらの変異のちがいが何によるかを見極めるにはひじょうに多くの標本が必要になります。興味をお持ちの方は手分けして情報交換を重ねてゆくとよいでしょう。

 とにかく、本種が多彩な個体変異に恵まれたユニークな生き物であることは間違いありません。
 それよりも筆者の当面の目標は長期飼育、そして繁殖です。

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