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ポリフェムスオオツノカナブン

2014/04/29


 中央アフリカのコンゴやガボンに棲息するカナブンです。オスには頭頂に立派な角状突起があります。大きいものでは全長で80mmを越えるといいますから、なかなか大きな虫です。大きな虫ですが、とても飼いやすくて繁殖も難しくなく、入手も容易で通販やネットオークションでもよく出ていますから、外国産の大型甲虫の入門編としてお勧めですね。



 上の写真は入手先の方にいただいた参考写真で、一般的な緑色タイプです。綺麗ですね、角も立派ですね。角は大きな個体ほど大きくなります。本種はたいていカナブンの名で流通していますが、同様の大型種でハナムグリの名称が当てられているものが多いですね。カナブンとハナムグリの区別はじつはかなりいい加減なもので、国産種を見ますと、地味な単色のものがカナブン、斑紋や模様があるものがハナムグリと名づけられる傾向にあるようです。アカマダラコガネのように、コガネと名のつくものもありますが、これは適当ではないと思います。いずれにしても以上はすべてハナムグリ亜科に属するコガネムシたちで、カブトムシの仲間と近縁で、生態もほとんど同じです。



 上は50mm台のオスですが、角状突起はひじょうに小さいですね。長大な角はかなり大きな個体にしか生えません。ただ、体色が珍しい赤銅色です。これはなかなか流通しません。



 メスです。これも赤銅型。入手先の方は、この珍しいタイプを多産させるのに成功したのでしょうか。



 筆者の飼育経験は2004年のことです。もう10年前のお話しです。同年の8月に上のペアをネットオークションで入手し、ペアで飼育を始めて1ヶ月以内に産卵がありました。



 9月までには孵化が始まり、9月中には幼虫がうじゃうじゃと増えました。卵の期間は日本のカブトムシと同様2週間くらいのようです。



 年内には2度の脱皮を終えて終令幼虫の充分に成長したサイズになりました。ここまでの生育状況も期間的に日本のカブトムシと同様です。ただしカブトムシの幼虫はこれから越冬に突入します。



 中央アフリカの虫を日本の気温で越冬させるわけにはゆかないので、加温した温室で管理しましたが、蛹化に至ったのは結局孵化から半年以上経ってからでした。上は蛹室の中の前蛹です。ここから羽化まで約1ヶ月です。



 蛹室の中の蛹です。それらしい色ですよね。早いもので4月に羽化しましたが、多くは8月以降、さらには9月下旬まで幼虫のままの個体もいました。長いものでは10ヶ月ばかり終令幼虫でいたことになります。どうしてこんなに長期間蛹化しなかったのかは不明です。



 羽化した成虫の多くが50mm以下でした。幼虫の期間が長くても1つの容器で複数の幼虫を飼育しているような状況ではこんなもんです。立派な大型個体を見たい気持ちはありましたが、それよりも赤銅色個体の次世代がどうなるかに興味がありました。結果は、上の写真のような前胸背板が緑色で、前翅が赤銅色というものがほとんどでした。



 上の写真は、ひとつ上の個体の頭部を拡大したものです。ひじょうに小さな角状突起があります。これでもオスというわけです。

 筆者は、大きめの容器にたくさん幼虫を入れて管理していましたが、1頭ずつ1リットルくらいの容器で飼育する方が大きく育てられ、羽化までの生存率も高くなるでしょう。若令の間は複数飼育でも、終令は個別に飼育した方がよいです。飼育方法は一般的なカブトムシやハナムグリと同様です。 市販の専用マットが便利です。筆者が子供の頃は山で腐葉土を採ってきてカブトムシの幼虫を飼ったこともありましたが、幼虫に害を成す雑虫も多く、栄養的にも不充分で、生存率が悪い上に小さな個体しか得られませんでした。また、大型甲虫の幼虫の飼育にバナナやドッグフードを用いるという話しも聞いたことがありますが、最近はどうなのでしょう。本種に関してはそうしたトッピングよりも、クワガタの飼育に使った菌糸マットを配合するなどした方が良い気がします。

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