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モリアオガエル

2014/04/30


 アオガエル科の仲間としては、大きなカエルではないでしょうか。日本中の山地に棲息している森の主要な住人です。山歩きをしていて本種のでっかい卵塊を見つけた経験をお持ちの方も少なくないでしょう。世界的に見ても小さい方ではないと思います。イエアメガエルみたいな巨大種はべつとして。



 上および下の写真は、本種ならではの斑模様の個体ですが、筆者がうちから遠からぬ能勢山系で出会った個体はなぜか無紋のものばかりでした。



 これらは、斑模様の個体を見たくて、ショップで買い求めたものです。本種はしばしばペットショップにもお目見えします。愛知県産とのことです。



 模様にはかなりの個体差があります。



 こちらは能勢産の模様なしたち。同じ無模様でも色あいが様々です。また、気分やコンディションによっても、明るい色になったり暗色になったりするようです。



 繁殖シーズンは春から夏にかけて。この時期に雌雄を一緒にしておくと、繁殖行動が見られます。産卵の観察をするには、静かにして夜中中見張っている必要がありますが、オスがメスに抱きついている姿は昼間も普通に見られます。斑紋タイプと無模様タイプですが、両方とも愛知県産です。



 産卵を終えた翌朝の様子です。ご存じのようにモリアオガエルの卵は、泡に包まれて卵塊になります。分泌した粘液を産卵放精と同時に後脚でかき回しながら卵塊を作っていくようです。これは雌雄の共同作業になりますが、この際に別のオスがしばしば飛び入り参加し、受精卵は個々に別の精子を受精していたりします。



 卵塊はひじょうに大きなものになります。上はメス2×オス3による卵塊です。なんだかえらいことになってますね。



 時間が経つと卵塊の表面は乾いて固まり、卵塊自体を容器から取り出すことができるようになります。これをバーベキューネットなんかに乗っけて、下に水を張った容器を受けておけば孵化の準備は完了です。白い卵がいっぱいです。
 ところがです。たくさんの卵を得たにもかかわらず、1匹も孵化しませんでしたよ。飼育経験者のアドバイスに従って、時折水をかけたりとか世話を焼いたのですが、けっきょく繁殖は失敗に終わりました。うまくゆけば1週間ほどでオタマジャクシが孵るようです。
 自然界では、けっこうカラカラに乾いた卵塊を見つけますが、水をかけたりせずに放置した方が良いのかも知れませんね。



 モリアオ君たちの餌として、筆者はジャンボミルワームを与えていました。ピンセットで与えても置き餌にしてもよく食べました。一説によると、ジャンボミルワームは消化される前にカエルの腹を食い破ってしまうこともあるとのことですが、2年ほど飼っていてそんなことはなかったです。
 モリアオ君は、シュレーゲルアオガエルとたいへんよく似ています。虹彩の黄色の部分がモリアオ君の方が暗い色をしているとか、口吻がとがりぎみだとか、四肢の水掻きがシュレーゲルより発達しているとか、いろいろ差異がありますが、そういした特徴は個体差によってかなり曖昧になります。それよりも肌質がモリアオ君の方が少しザラついた感じがあり、これが筆者としては最も判りやすいちがいに思えました。あと、総じてモリアオ君の方が一回り大きいです。



 11月頃から気温が低い時期が続くと、モリアオ君たちはミズゴケの中に潜り込むようになります。加温せずに管理している場合は、そのまま冬眠に入ります。冬眠中の死亡率は凍結させない限り高くないです。春の気温上昇と共に起き出してきます。
 まれに1月でも飼育温度が13℃とかになることがあって、ミズゴケから這い出したこともありました。そんな時はしばらく水に浸けてやりました。水を飲むかと思って。そして夜になって気温が下がると冬眠に再突入していました。
 2004年から2005年まで2年ばかり飼っていましたが、丈夫で飼いやすいカエルでした。最後は懇意にしているショップに引き取ってもらいました。

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