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オオムラサキ

2014/05/15


 日本の国蝶として知られるオオムラサキは、タテハチョウの仲間としては群を抜いて美しいチョウです。アゲハチョウ科の仲間と比較してもその美しさは際立っています。まぁ、美的感性は多分に主観に依存しますから、アゲハやアサギマダラ、あるいは金属光沢を放つシジミチョウの方が綺麗だと言う方も案外多いかも知れませんが。



 去年入手した越冬幼虫です。葉に糸を張って体を固定しまったく動きません。越冬幼虫はいずれも茶色いです。本種の主な食草であるエノキが落葉樹ですから、活動形態の緑色では目立って仕方がありません。



 成虫は年に1回6〜7月に発生し、8月以降は卵を残して姿を消してしまいます。孵化した幼虫はそのまま冬を越して翌年に再び幼虫期間を経て、6月に羽化するまでじつに長い幼虫期間を過ごすわけです。まるで甲虫類のようです。そう言えば本種の成虫はカブトムシやカナブンと一緒に樹液に集まることが多いですね。



 樹液に集まる甲虫類の場合、孵化した幼虫は早々に終令幼虫まで成長し、それから冬を迎えますが、この幼虫たちはどう見ても若令です。体長が20mmもありません。これでは越冬を終えたからもモリモリ食べて加令しなければならないので大変ですね。もっとも若葉の時期の美味しい葉を食べられるので、春の食事は素敵なのでしょうけど。夏以降の孵化子たちは硬い葉を食べなければならないので大変ですね。



 上の写真は、葉ではなく幼虫を管理していたタッパーに敷いてあるキッチンペーパーに体を固定しています。越冬幼虫を採集したものを送っていただいたのですが、その後移動したってことですね。普通は一度落ち葉等にくっついたら動かないものだと思うのですが。



 越冬を終えて活動を再開した幼虫です。ごらんのように美しい緑色です。じつは、先の越冬幼虫は管理に失敗して死なせてしまい、新たに送っていただいたものです。茶色の幼虫が緑に変わる様子を観察したかったんですけどね。



 緑色の幼虫は、葉の間にいるとやはり目立ちません。背中にある明るい色の突起さえも、植物の一部のように見えます。



 管理しているタッパーのフタの裏側にくっついている幼虫です。脱皮して加令するところなのかもしれませんね。



 幼虫の顔を正面から見ると、こんな感じです。以前に飼ったことがあるゴマダラチョウの幼虫もこれとそっくりでした。成虫は全然ちがうのに。ゴマダラチョウは食草も同じです。羽化してそっちになったらガッカリですね。
 じつは筆者は、オオムラサキを自然界で目撃したことがあまりありませんし、採集経験もありません。筆者の知人で、奈良県に貸し農園を借りている方などは、オオムラサキの自生地を知っていて、造作もなく幼虫や成虫を手に入れます。



 飼育状況です。大型のタッパーに食草を入れ、タッパーのフタには通気孔をたくさん設けています。これは幼虫を送ってくださった方が、わざわざセッティングしてくれたもので、まさに至れり尽くせりです。筆者は食草がなくなったら追加するだけで、あとは蛹化を待つばかりというわけです。
 オオムラサキの幼虫は、アゲハチョウのそれのような大食漢ではなさそうです。大食漢でない幼虫の方がむしろ珍しいのですが。大食漢でない分だけ幼虫の期間が長いのかもしれません。
 チョウの幼虫の飼育を成功させるためには、過密に飼わないことが重要だと思われます。ヒトリガやイラガのように大発生する性格の虫ではありません。過密にたくさんの幼虫を飼うと、幼虫の死亡率が上がります。また、チョウの幼虫は病気に弱い面もあり、そんな場合でも過密に飼っていると一斉に死滅することが少なくありません。恥ずかしながら筆者もそれで幼虫の飼育に失敗した経験が1度ならずあります。
 この幼虫たちが無事に蛹化し羽化を迎えた報告をしたいものです。

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