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昆虫ゼリーと熱帯魚フード

2014/05/17


 昆虫ゼリーを考えた人はすごいですね。もともとは人間が食べるオヤツの一口ゼリーで、同じ仕様のものがありました。それを昆虫の資料として応用して製造したものと思われますが、これがない頃は、砂糖水やハチミツを薄めたものを使ったり、野菜や果物を用いたり、いろいろ試行錯誤をしたものです。カブトムシやクワガタムシを飼うのもけっこう大変でした。
 筆者が子供の頃に飼っていたカブトムシのケージには、スイカの皮やトマト、母親が勝手に入れたナスなどがゴチャゴチャと散乱し、カビまみれコバエまみれになっていました。



 オオクワガタブームから火が付いた昆虫ブームで、おとなが虫の飼育をするようになってもう20年くらい経つのではないでしょうか、この人工飼料は本当に重宝します。



 樹液に集まるカブトムシやクワガタムシ、ハナムグリといった甲虫はもとより、花蜜を吸うカミキリムシ、チョウの仲間にも使用できます。



 キリギリスの仲間やコオロギ類のように水分補給のために植物質を食べる虫も昆虫ゼリーを食べてくれますし、センチコガネといった糞虫さえも、昆虫ゼリーでかなりの期間生かすことができました。



 とりあえず、何かしら虫を捕まえてきて餌に困ったら、昆虫ゼリーを与えてみると良いかもしれません。筆者はそうしています。水分補給だけを考えるなら、スポーツドリンクも有効ですけどね。水分+アフファの滋養供給ができますし。蝶の成虫はスポーツドリンクで飼えます。ただ、自分で飲んでくれない蝶もいますけど。



 ニホンヤモリやヒルヤモリ等も昆虫ゼリー大好きですね。とくにヒルヤモリはこれに目がない感じです。最近はクワガタムシのメスの滋養供給に高タンパクゼリーなんてのも普及していますが、これで動物質と同等の栄養が捕れるようになれば、ヒルヤモリは生き餌なしで飼えるんじゃないかなと思ってしまいます。高タンパクゼリーは、筆者はアオジタトカゲにも時々与えます。カップから中身を出して皿に入れておくと、もしゃもしゃとよく食べます。

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 熱帯魚の餌、カメの餌も昆虫の飼育に流用できます。スティックタイプの魚食魚用の餌は、ストックが容易で便利ですが、嗜好性という点では俄然フレークタイプですね。ただこれはキッチリと密封できる容器で保管しないとカビたりしやすいです。筆者は魚も飼っているのでこのフレーク餌が常にありますが、そうでなければお徳用サイズなんて買っても無駄になるだけです。



 キリギリスやスズムシも大好きです。これらの鳴く虫の飼育には野菜よりも動物質の餌が重要になります。煮干しやかつおぶしよりも嗜好性が良いです。



 ゴミムシやオサムシといった肉食昆虫にも、熱帯魚フードは利用できます。加水して与えると水分補給もできますし。カタツムリを主食とするマイマイカブリも筆者の経験では熱帯魚フードを食べてくれました。ついでに言うと、冷凍赤虫も熱帯魚の餌ですが、肉食昆虫に流用できます。



 これは、水ガメの餌です。いわゆるスティックタイプのドライフードですね。コオロギやゴキブリはこれを食べます。他の肉食昆虫も食べなくはないですが、いまいちお好みでないようです。



 このカラフルな人工飼料は、イグアナフードです。いろんな栄養素が配合された優れものです。甘い匂いがします。アリンコがよく食べてましたね。植物の種が主食のクロナガアリも水でふやかして与えると食べていました。



 これは、リザードフードといわれるものです。イグアナフードよりも動物質の含有量が多いものです。悲しいことに、コオロギやゴキブリ以外の昆虫にはあまり人気がありません。優れた餌なのに。

 ペット用の人工飼料というものは、いろんな生き物の飼育に流用できて便利です。外国産の甲虫類の幼虫を太らせるのに、ドッグフードを使う人もいます。ただ、こうした飼料はかわいらしいサイズのものがないので、大量養殖でもしていない限り使い切らないですよね。

 野山を歩いていて思いがけず面白い虫が手に入るなんてことはありがちなことです。長期飼育は目指さなくても生きている状態を少しでも長く観察しようという時に、昆虫ゼリーと熱帯魚フードのストックがあればとても役に立ちます。あるとき筆者は、熱帯魚の餌を常備したいために魚を飼っていると友人に話したことがあります。もちろん呆れられましたが、魚を飼っていると常にその餌が手元にあっていつでも虫に流用できるので便利であることはまちがいありません。

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