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幼蛇の飼育(飲み水)

2013/08/24


 幼蛇の飼育で、餌づけと同様に頭が痛い問題が飲み水です。飲み水を覚えられずに乾きで死んでしまうという事例は、じつは爬虫類では意外に多いのです。筆者の経験でも、アガマ科のトカゲ類は、大きな水皿を用意してやっても、それをせっせと砂で埋めてしまうし、カメレオンでは目の前に飲み水があるのに、乾きを訴えて飼育者に悲しい視線を送ってきました。カメレオンは溜め水を見つける能力がないそうで、水滴を落とし続ける装置や時々スプレーをする装置を用いて飲み水を与えるそうです。筆者の場合は、カメレオンには顔にスプレーして水を飲ませていました。じつに面倒です。アガマ科のフトアゴヒゲトカゲにもよくスプレーしてやります。水を飲むしぐさが可愛いです。ただ彼らは野菜から水分を摂取し、飲み水なしでもとりあえず命の危険にさらされることはありません。エジプトトゲオアガマなどは、スプレーを嫌がって逃げ回り、けっきょく野菜から水分を摂るのみです。壁にくっついているヤモリ類にもスプレーで水をやります。
 で、幼蛇の場合ですが、飲み水は餌以上にかかせないのに、爬虫類の例に漏れず飲み水を見つけるのが下手です。恥ずかしい話し、筆者も脱水で何匹か幼蛇を死なせています。昨年と今年、アオダイショウ及びラットスネークの仲間をこれで死なせた筆者は、つくづく自分が情けなくなりました。こうしてヘビの飼育方法などを記述し、ベテランぶっている資格なんてないですよね。初心者とか素人とか呼んでください。
 幼蛇の飲み水の問題で、意外と失敗が少ないのが、ケージを小さくする方法かも知れません。すぐに成長するからと大きめのケージに入れておくと、飲み水を見つけられずに脱水症状を来してしまいがちです。筆者も初心者の頃は、小さなケージに幼蛇を個別飼育していて偶然にも飲み水の問題をクリアしており、ヘビが飲み水を見つけられないことを知らずに過ごしていました。
 幼蛇の脱水死を回避するためには、水入れを高くて深いものにしない、浅くて広いものを使用する。ケージを小さくして床面積に対して水入れの面積が大きくなるようにするといった工夫が有効でしょう。わずか3cmの高さのタッパーでさえ、幼蛇には高すぎるようです。なるべく小さなケージに、床面積の半分くらいの水入れを用意し、それを床材(ワラなど)で埋め込んで水入れの高さが床から1cm少々ていどにしておけば、幼蛇は容易に飲み水を見つけるでしょう。また、水入れは四角いものにしてケージの壁面にぴったりくっつけておきます。幼蛇は飼育環境に馴れないうちはケージ内をさかんに動き回りますが、小動物の常として壁に沿って動くことが多いです。これでさらに水を見つけやすいはずです。
 それでも不安な場合は、給餌や飲み水の交換の際にでも、頭にスプレーしてやるのも有効です。顔や壁面に付いた水滴を幼蛇はなめます。あまり強くスプレーすると驚いて逃げ回ります。
 少し成長して、人に飼われる状況に充分に馴れたら、ヘビは水の摂り方をしっかりと覚えますし、飲み水を水浴やトイレに利用したりします。高温時はヘビは好んで水浴しますし、脱皮不全を防ぐのにも水浴は有効です。水入れの中で脱糞することも頻繁です。水に浸かると便通がよくなるのでしょうか。そんなわけで、アガマ類やカメレオン類とちがって、ヘビには大きくてしっかりした水入れを用意し、汚れたら水を替えるという世話が大切になってきます。
 うちで飼育しているアオダイショウの成蛇は、かなり大きくて重い水入れを移動させるのが趣味です。筋トレでもしているのでしょうか。脱皮の際に体をこすりつけるのにも水入れを使います。
 また、プレーリーキングスネークは、すぐに水入れをひっくり返してしまいます。手も足もないヘビが、自分がすっぽり入れるサイズのタッパーにたっぷり水を満たしたものを、どうやってひっくり返すのか解りませんが、けっこうな頻度でタッパーはケージの中でうつ伏せになっています。ムカつくけど笑えます。
 暑い夏など、多くのヘビが水浴します。中には頭まで水中に浸かり、どれだけ息を止めていられるかに挑戦しているヘビもいます。計ったことないですが、魚か、と思うほど潜ったままのものもいます。どなたかヘビの潜水能力についてレポートしてみてください。

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